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Occupation de Bilma au Niger

Le 16 juillet 1906, le lieutenant Crépin  de l’infanterie coloniale parvenait à Bilma (Niger) avec le sergent Ottavi et 30 tirailleurs méharistes. Parti de Gouré (Niger),le 13 juin, il avait reçu la mission d’arriver à Bilma avant un détachement allemand parti de Tripoli (Libye) avec la même intention. Voyant le drapeau français flotter, le détachement allemand fait demi-tour et repart sur Mourzouk ( Libye).Le peloton méhariste avait du fournir un prodigieux effort de volonté et accomplir un exploit pour traverser le désert du Ténéré, encore inconnu, sur plus de 600 km, sans puits ni pâturage ni points de repère. Des 137 chameaux au départ, il ne lui en restait que 80 à l’arrivée.

Bilma est située à 1 300 km nord-est de Niamey, la capitale du Niger, et à 600 km au nord-est d’Agadez et compte aujourd’hui 6 500 habitants. Ville étape du commerce transsaharien au Moyen-Age, le commerce du sel gemme persiste encore aujourd’hui. Dotée d’un climat désertique chaud, extrêmement aride, les précipitations annuelles sont presque nulles , la température peut atteindre 45 degrés pendant sept mois.